A BRIEF HISTORY OF THE GOOD SHEPHERD SISTERS IN MYANMAR

At the request of the Bishop Paul Ambrose Bigadet, the Good Shepherd Sisters first set foot on Myanmar in 1866 to take over the education ministry in the campus of St. John the Baptist’s Catholic Church, at Bo Sun Pet Street, Yangon.

As the years went by, the Sisters expanded the mission around Yangon responding to the needs of the time. There was a continuous flow of missionaries from the Mother House, France to promote the Good Shepherd Mission in Myanmar. Some of the outstanding ministries at the time are:

• St. John’s High School which has become No. 2, Basic Education High School, Latha
• St. Philomena’s girls’ High School. At present day No. 2 Basic Education High School Sanchaung
• St. Vincent’s School which has become the venue of Catholic Bishops’ Conference of Myanmar

In 1912, Sr. Alphonsus Ligouri Bourke with two more missionaries from Myanmar were sent to establish a new foundation in the Philippines.
In 1917, the German Club adjacent to No.2 State High School Latha was purchased by the Good Shepherd Sisters and became St. John’s Convent community.

The Japanese invasion in 1941 was a time of chaos for the Sisters. They closed the schools and escape from the Japanese to the towns of Kalaw and Myitkyina. In 1945 when the Japanese were defeated by British and Myanmar allies, the sisters re-entered their Convents and opened the schools.

The Sisters extended their ministries to Mogok during this time and to Thayetmyo in 1962.

In 1952, Singapore, Jakarta and the two Yangon houses formed the new Province of Rangoon (Yangon) with Sr. M. Kevin McDonell as the first Provincial. St. John’s Convent became the Provincial House until 1961 when it was moved to Singapore.

In 1965, the schools were nationalized and the missionaries left the country in 1966. Ten local Sisters were brought out of the country for international apostolic experience and formation. In 1973, the sisters returned to Yangon to restore the Congregation.

Upon arrival, the Sisters stayed at St. Vincent’s (presently CBCM) and began to respond to the needs of Yangon Archdiocese.

In 1976, a community was founded in Magyikwin Village to organize village development programs and to do pastoral work.

On the 1st of April 1978, the community moved from St. Vincent’s to present day Yangon Community. This house has become the central house for all Myanmar Good Shepherd Sisters since. Formation houses of the Good Shepherd Sisters are also located on this campus.

In 1983, the sisters were invited to open a Good Shepherd house in Mandalay to organize ministries proper to the Congregation.
In 1990, another foundation was created in Loikaw, Kayah State to engage in holistic formation of local girls.

In 1997, Sisters were invited to Hopin, Kachin State, to assist women and girls at risk of prostitution who were working in neighboring Jade Mines. The sisters regularly visit the families, and support them with their social problems. The holistic formation is provided regularly to the local women/catechists and youth groups.

In 1999, a new community was set up in Yangonywa village, Tachileik to develop Income Generation Projects for women and girls to prevent them from crossing the border to engage in sex trade in Thailand. Sisters also set up programs for people who are affected with HIV/AIDS and drug addiction. A boarding house and a daycare center were established for the children.

In 2004, Sisters purchased a plot of land in Pyi-Oo-Lwin Myo Thit to create a Space of spiritual renewal and healing.

In 2004, a boarding house was established in Mandalay Myothit for the education of young girls from remote areas. In 2007, Sisters from Hopin community started to take charge of Parish boarding house in Mohnyin. In 2014, Sr. Regina Htoo Htoo became the first Myanmar Provincial of Good Shepherd East Asia Province which comprises four countries: Myanmar, Thailand, Cambodia and Vietnam. Both Pyin-Oo-Lwin and Mohnyin communities were formed canonically in 2015. On 16th January 2016, the Good Shepherd family in Myanmar joyfully celebrated 150th year of Good Shepherd Presence in Myanmar at St. Mary’s Cathedral, Yangon.

At present, there are 52 Good Shepherd Sisters working in 9 locations- Yangon, Magyikwin Village (Thayawaddy), Mandalay, Loikaw, Hopin, Yangon Ywa (Tachileik), Mandalay, Myothit, Mohnyin, Pyin Oo Lwin and Pekhon. With the specific attention towards women and girls, we engage in ministries that promote human dignity and empowerment. United with lay partners, we continue to participate in the Church’s mission by responding courageously to the signs of the times.

ျမန္မာႏိုင္ငံရွိ ေကာင္းေသာ သိုးထိန္း သီလရွင္မ်ား၏ သမိုင္းအက်ဥ္းခ်ဳပ္

ဆရာေတာ္ Paul Ambrose Bigandet ၏ဖိတ္ၾကားခ်က္အရ ေကာင္းေသာသိုးထိန္း သီလရွင္အသင္း တည္ေထာင္သူ Sr. ေမရီယူဖေရးစီးယား ကိုယ္တိုင္ သာသနာျပဳသီလရွင္ (၅)ပါးကုိ ျပင္သစ္ျပည္ရွိ မိခင္ေက်ာင္းမွ ျမန္မာႏိုင္ငံသို႔ ေစလႊတ္ခဲ့သည္။ သီလရွင္မ်ားသည္ ၁၈၆၆ ခုႏွစ္၊ ေဖေဖာ္၀ါရီလ (၈) ရက္ေန႔တြင္ ေရာက္ရွိလာျပီး ရန္ကုန္ျမိဳ႕၊ ဗိုလ္ဆြန္ပက္လမ္း၌ တည္ရွိေသာ စိန္ဂၽြန္းကက္သလစ္ ဘုရားေက်ာင္း၀န္းရွိ ပညာေရးက႑တြင္ စတင္တာ၀န္ယူလုပ္ေဆာင္ခဲ့ၾကသည္။

အခ်ိန္ကာလ ေရြ႕လ်ားလာသည္ႏွင့္အမွ် သီလရွင္မ်ားသည္ ရန္ကုန္ျမိဳ႕တြင္း၌ တမန္ေတာ္ လုပ္ငန္းမ်ားကို အေျခအေနအခ်ိန္အခါ၏ ေတာင္းဆိုမွဳအရ ပိုမုိခ်ဲ႕ထြင္ခဲ့ၾကသည္။ ထိုေၾကာင့္ ျပင္သစ္ျပည္ရွိ ေကာင္းေသာသိုးထိန္းမိခင္႒ာနခ်ဳပ္မွ ေကာင္းေသာသိုးထိန္းသာသနာျပဳမ်ား ျမန္မာႏိုင္ငံသို႔ အဆက္မျပတ္ ေရာက္ရွိလာခဲ့ၾကသည္။

ထိုစဥ္အခ်ိန္က နာမည္ေက်ာ္ၾကားခဲ့ေသာ ရန္ကုန္ရွိ ေကာင္းေသာသိုးထိန္းစာသင္ေက်ာင္းမ်ားမွာ စိန္ဂၽြန္းအထက္တန္းေက်ာင္း (ယခု လသာ(၂) အထက္တန္းေက်ာင္း)၊ စိန္ဖီလိုမီနာအထက္တန္းေက်ာင္း (ယခု အ.ထ.က (၂) စမ္းေခ်ာင္း)၊ စိန္းဗင့္ဆင္စာသင္ေက်ာင္း (ယခု ကက္သလစ္ဆရာေတာ္ၾကီးမ်ား ေက်ာင္းတိုက္) တို႔ျဖစ္ၾကသည္။

၁၉၁၂ ခုႏွစ္တြင္ Sr. Alphonsus Ligouri Bourke ႏွင့္ ျမန္မာျပည္မွ သာသနာျပဳ သီလရွင္ ႏွစ္ဦးတို႔သည္ ေကာင္းေသာသိုးထိန္းအသင္းကို ဖိလစ္ပိုင္ႏိုင္ငံ Batangas တြင္ စတင္ဖြင့္လွစ္ ခဲ့သည္။

၁၉၁၇ ခုႏွစ္တြင္ ယခုလက္ရွိ အ.ထ.က (၂) လသာႏွင့္ ကပ္လ်က္ရွိေသာ ဂ်ာမန္အသင္းပိုင္ အိမ္ကို ၀ယ္ယူျပီး စိန္ဂၽြန္း ေကာင္းေသာသိုးထိန္း သီလရွင္ေက်ာင္းကို ဖြင့္လွစ္ခဲ့သည္။

၁၉၄၁ခုႏွစ္ ဂ်ပန္ေခတ္ကာလသည္ သီလရွင္မ်ားအတြက္ အလြန္ခက္ခဲေသာ အခ်ိန္ကာလျဖစ္ျပီး ေက်ာင္းမ်ားအားလံုးပိတ္ကာ ကေလာျမိဳ႕ႏွင့့္ ျမစ္ၾကီးနားျမိဳ႕ မ်ား၌ ေခတၱတိမ္းေရွာင္ ေနခဲ့ရသည္။ ၁၉၄၅ ခုႏွစ္တြင္ ဂ်ပန္မ်ား ျမန္မာျပည္မွ ထြက္ခြာသြားေသာအခါမွ ေက်ာင္းမ်ားကိုျပန္လည္ ဖြင့္လွစ္ႏိုင္ခဲ့ျပီး မိုကုတ္ျမိဳ႕၌ ေက်ာင္းသစ္တစ္ေက်ာင္းကို လည္း တိုးခ်ဲ႔ဖြင့္လွစ္ႏိုင္ခဲ့သည္။ ၁၉၅၂ ခုႏွစ္တြင္ စကၤာပူ၊ဂ်ာကာတာႏွင့္ ရန္ကုန္ရွိေက်ာင္းမ်ားပူေပါင္းကာ Province of Rangoon အျဖစ္ဖြဲ႕စည္းျပီး Sr. Kevin McDonell က ပထမဆံုးအၾကီးအကဲျဖစ္လာျပီး ၁၉၆၁ ခုႏွစ္ထိ ရန္ကုန္စိန္ဂၽြန္းေကာင္းေသာသိုးထိန္း သီလရွင္ေက်ာင္းတြင္ ရံုးစိုက္ခဲ့ရာ ေနာက္ပိုင္းတြင္ အစစအရာရာ ပိုမိုအဆင္ေျပေသာ စကၤာပူႏိုင္ငံသို႔ ေျပာင္းေရြ႕ ရံုးစိုက္ခ့ဲသည္။

၁၉၆၂ ခုႏွစ္တြင္ ဆရာေတာ္၏ ေတာင္းဆိုခ်က္အရ ျပည္သာသနာ သရက္ျမိဳ႕၌ ေကာင္းေသာသိုးထိန္း တမန္ေတာ္လုပ္ငန္းမ်ားကုိ တိုးခ်ဲ႕ လုပ္ေဆာင္ခဲ့သည္။

၁၉၆၅ ခုႏွစ္တြင္ သာသနာျပဳေက်ာင္းမ်ားကို ျပည္သူပိုင္သိမ္းခံ ရျပီးေနာက္ ႏုိင္ငံျခား သာသနာျပဳ သီလရွင္မ်ား ျမန္မာျပည္မွ ထြက္ခြာသြားရျပီး ေဒသခံသီလရွင္ (၁၀) ပါးသာ က်န္ရစ္ၾကသည္။ ၁၉၆၇ ခုႏွစ္တြင္ ေဒသခံသီလရွင္မ်ားသည္ ႏိုင္ငံတကာဆိုင္ရာ တမန္ေတာ္လုပ္ငန္း အေတြ႕အၾကံဳႏွင့္ သင္တန္းမ်ား တက္ေရာက္ရန္ ျမန္မာျပည္မွထြက္ခြာသြား ခဲ့ၾကသည္။

၁၉၇၃ ခုႏွစ္္တြင္ သီလရွင္မ်ားသည္ ေကာင္းေသာသိုးထိန္းတမန္ေတာ္လုပ္ငန္းမ်ားကို ျပန္လည္ လုပ္ေဆာင္ရန္ ျမန္မာျပည္သို႔ ျပန္လာခဲ့ၾကျပီး သီလရွင္မ်ားသည္ ယခင္စိန္ဗင္ဆင့္စာသင္ေက်ာင္း (ယခုဆရာေတာ္ၾကီးမ်ားေက်ာင္းတိုက္) တြင္ ေနထိုင္ခဲ့ျပီး ရန္ကုန္သာသနာ၌ တမန္ေတာ္လုပ္ငန္းမ်ားကို က်ရာ က႑မွ ထမ္းေဆာင္ခဲ့ၾကသည္။

၁၉၇၆ ခုႏွစ္တြင္ သံုးဆယ္သာသနာရွိ မက်ီးကြင္းေက်းရြာ၌ ေက်းရြာဖြံ႕ျဖိဳးေရးလုပ္ငန္းမ်ားႏွင့္ သာသနာလုပ္ငန္းမ်ားကို လုပ္ေဆာင္ရန္ ေက်ာင္းသစ္ ဖြင့္လွစ္ခဲ့သည္။

၁၉ရ၈ ခုႏွစ္၊ ဧျပီလ (၁) ရက္ေန႔တြင္ ယခင္ေနထိုင္ရာ စိန္ဗင္ဆင့္ေက်ာင္းမွ ယခုလက္ရွိရန္ကုန္ သီလရွင္ေက်ာင္းရွိရာ အမွတ္ (၁၁၂)၊ ဗိုလ္ခ်ဳပ္ေအာင္ဆန္းလမ္း၊ လသာျမိဳ႕နယ္သို႔ ေျပာင္းေရြ႕ခဲ့သည္။ ထိုေက်ာင္းသည္ ယေန႔တိုင္ ျမန္မာျပည္ေကာင္းေသာသိုးထိန္းသီလရွင္မ်ား၏ ဗဟို႒ာနႏွင့္ သီလရွင္ ျဖစ္သင္တန္းေက်ာင္းမ်ား တည္ရွိရာေနရာျဖစ္လာသည္။

၁၉၈၃ ခုႏွစ္တြင္ ဆရာေတာ္ၾကီး၏ ဖိတ္ၾကားခ်က္အရ ေကာင္းေသာသိုးထိန္း တမန္ေတာ္လုပ္ငန္းမ်ား လုပ္ေဆာင္ရန္ မႏၱေလးျမိဳ႕၌ ေက်ာင္းသစ္ တစ္ေက်ာင္းဖြင့္ ခဲ့သည္။

တဖန္ ၁၉၉၀ ခုႏွစ္တြင္ ေဒသခံတိုင္းရင္းသူမ်ား အဖက္ဖက္မွ တိုးတက္ဖြံ႕ျဖိဳးေရးဆိုင္ရာ လုပ္ငန္းမ်ားလုပ္ေဆာင္ရန္ ကယားျပည္နယ္၊ လြိဳင္ေကာ္ျမိဳ႕၌ သီလရွင္ေက်ာင္း တည္ေထာင္ခဲ့သည္။

ထို႔အျပင္ ၁၉၉၇ ခုႏွစ္တြင္ ေက်ာက္စိမ္းတူးေဖာ္ရာေနရာတြင္ အလုပ္လုပ္ကိုင္ေနေသာ အမ်ိဳးသမီးမ်ားကို ကူညီေစာင့္ရွာက္ရန္ ကခ်င္ျပည္နယ္ရွိ ဟုိပင္ျမိဳ႕တြင္ သီလရွင္ေက်ာင္း ဖြင့္လွစ္ခဲ့သည္။ သီလရွင္မ်ားသည္ မိသားစုမ်ားသို႔ ပံုမွန္ လည္ပတ္ျခင္းႏွင့္ ၄င္းတို႔၏ ဘ၀ျပႆနာမ်ားကို ကူညီ ေျဖရွင္းေပးျခင္း၊ အမ်ိဳးသမီးမ်ား၊ လူငယ္မ်ားႏွင့္ ဓမၼဆရာ/မမ်ားႏွင့္ လက္တြဲ လုပ္ေဆာင္ၾကသည္။

၁၉၉၉ ခုႏွစ္တြင္ ထိုင္း-ျမန္မာနယ္စပ္ရွိ ရန္ကုန္ရြာတြင္ သီလရွင္ေက်ာင္းအသစ္ကို ဖြင့္လွစ္ခဲ့ျပီး အမ်ိဳးသမီးမ်ား တဖက္ကမ္းထိုင္းႏိုင္ငံ၌ ျပည့္တန္ဆာလုပ္သားအျဖစ္ သြားေရာက္ လုပ္ကိုင္ျခင္းမွ ကာကြယ္သည့္အေနျဖင့္ မိသားစု ၀င္ေငြရအေသးစားစီးပြားေရး လုပ္ငန္းမ်ားကို တည္ေထာင္ေပးခဲ့သည္။ ထို႔အျပင္ HIV/AID ေရာဂါခံစားေနရေသာ လူနာမ်ားႏွင့္ မူးယစ္ေဆး၀ါးစြဲေနသူမ်ားအတြက္ အသိပညာေပးသင္တန္းမ်ာႏွင့္ ကာကြယ္ေစာင့္ေရွာက္ျခင္း၊ ေဘာ္ဒါေက်ာင္းေဆာင္မ်ားႏွင့္ ေန႔ကေလးထိန္းေက်ာင္းမ်ားကို ဖြင့္လွစ္ေပးျခင္းမ်ား အားျဖင့္ ေဒသခံမ်ားကို ကူညီပံ့ပိုးေပးသည္။

၂၀၀၄ ခုႏွစ္တြင္ ၀ိညာဥ္ေရးဆိုင္ရာ ျပန္လည္ဆန္းသစ္ျခင္းအစီအစဥ္မ်ား အတြက္ရည္ရြယ္ကာ ျပင္ဦးလြင္ျမိဳ႕သစ္၌ ေျမေနရာ၀ယ္ယူျပီး ေက်ာင္းဖြင့္လွစ္ခဲ့သည္။ ထုိႏွစ္မွာပင္ နယ္မွအမ်ိဳးသမီးငယ္မ်ား၏ ပညာေရးအတြက္ ရည္ရြယ္ကာ မႏၱေလးျမိဳ႕သစ္၌ ေဘာ္ဒါေက်ာင္းဖြင့္လွစ္ခဲ့သည္။

၂၀၀ရ ခုႏွစ္တြင္ ဟိုပင္ေက်ာင္းမွ သီလရွင္မ်ားသည္ မိုးညွင္းျမိဳ႕ရွိ ေဘာ္ဒါေက်ာင္းတြင္ ၾကီးၾကပ္ရန္ သာသနာမွ တာ၀န္ေပးျခင္းခံရသည္။

၂၀၁၄ ခုႏွစ္တြင္ Sr. Regina Htoo Htoo သည္ အေရွ႕အာရွနယ္ပယ္တြင္ ျမန္မာႏိုင္ငံမွ ပထမဦးဆံုး နယ္ပယ္ဆိုင္ရာ အၾကီးအကဲအျဖစ္ ေရြးေကာက္ျခင္းခံရျပီး ျမန္မာ၊ ထိုင္း၊ ကေမၻာဒီးယား ႏွင့္ ဗီယက္နမ္ႏိုင္ငံရွိ ေကာင္းေသာသိုးထိန္းသီလရွင္မ်ား၏ တာ၀န္ခံျဖစ္လာခဲ့သည္။

၂၀၁၅ ခုႏွစ္တြင္ ျပင္ဦးလြင္ျမိဳ႕သစ္ေက်ာင္းႏွင့္ မုိးညွင္းေက်ာင္းမ်ာကို တရား၀င္ သီလရွင္ေက်ာင္းမ်ား အျဖစ္ဖြင့္လွစ္ခဲ့ၾကသည္။ ၂၀၁၆ ခုႏွစ္၊ ဇႏၷ၀ါရီလ (၁၆) ရက္ေန႔တြင္ ေကာင္းေသာသိုးထိန္းသီလရွင္မ်ား ျမန္မာႏိုင္ငံတြင္ ေရာက္ရွိျခင္း ႏွစ္ (၁၅၀) ဂ်ဴဗလီပြဲၾကီးကို ရန္ကုန္ျမိဳ႕ရွိ စိန္ေမရီ ဘုရားေက်ာင္းေတာ္ၾကီး၌ ေကာင္းေသာသုိးထိန္းမိသားစုမွ ေပ်ာ္ရႊင္စြာ၊ စည္ကားသိုက္ျမိဳက္စြာျဖင့္ က်င္းပခဲ့ၾကပါသည္။

ယခုအခါ ေကာင္းေသာသိုးထိန္းသီလရွင္ (၅၂) ပါးသည္ သာသနာ (၆)ခုရွိ ေကာင္းေသာသိုးထိန္း သီလရွင္ေက်ာင္း (၉) ေက်ာင္းတြင္ ေခတ္ကာလ၏ အေျခအေနကို သံုးသပ္လ်က္ လူ၀တ္ေၾကာင္အဖြဲ႕အစည္းမ်ား ပူးေပါင္း၍ အသင္းေတာ္၏ တမန္ေတာ္လုပ္ငန္းမ်ားတြင္ ခြန္အားသတၱိျဖင့္ ဆက္လက္၍ တတတ္တအား ပါ၀င္ကူညီလ်က္ရွိသည္။ အကူအညီမဲ့ေနေသာသူမ်ားဘ၀ တိုးတက္ျခင္း၌ ပိုမိုထိေရာက္စြာ ကူညီႏိုင္ရန္အတြက္ သီလရွင္မ်ားသည္ ဘာသာေပါင္းစံုမွ လူမွဳေရးအဖြဲ႕အစည္းမ်ား ႏွင့္ အတူတကြ ပူးေပါင္း လုပ္ေဆာင္လ်က္ရွိပါသည္။